Cronología histórica

Harry L. Hussmann's Biografía

 

Harry Louis Hussmann nació el 24 de mayo de 1877 en St. Louis, Missouri, hijo único de Louisa Geyer Hussmann y Heinrich Ludwig Hussmann, quien murió cuando Harry tenía solo cinco años de edad. El 6 de noviembre de 1901, Harry se casó con Caroline Louise Lienhop, y juntos tuvieron siete hijos: Harry Jr., Edna, Edith, Mildred, Elmer y su hermano gemelo Roy, y John.

De adulto, Harry trabajó como oficinista en la Compañía de Suministros de Carnicería Gus V. Brecht. Fue ahí donde se inspiró para comenzar su propio negocio en abril de 1906. Harry abrió la Compañía de Suministros para Carniceros Harry L. Hussmann en St. Louis, Missouri, con un capital de tan solo $35.00 para su nuevo negocio. Harry trabajaba desde su casa y viajaba con una maleta; vendía cuchillos, cuchillos para carniceros, rebanadoras de carne, molinos, mesas y delantales para carniceros a tiendas y mercados.

Aunque el campo ya estaba bastante competido, Harry vio las oportunidades de crecimiento para una compañía que ofreciera productos de gran calidad, con valor y servicio para los clientes. Harry expandió su maleta de muestras a una gran sala de exhibición de cinco pisos ubicada en el 911-913 de la calle Broadway norte en St. Louis. El periódico St. Louis Globe Democrat describió su sala de exhibición única, que ofrecía suministros para carniceros, empacadoras y restaurantes de todo tipo, como "probablemente la única del país".

Mientras continuaba haciendo visitas de ventas, Harry se dio cuenta de la necesidad que sus clientes tenían de exhibir aves y carnes precortadas "a la vista" para los compradores. Apegado a su misión de proporcionar calidad, valor y servicio a sus clientes, Hussmann comenzó a desarrollar una idea para un gabinete para carnes refrigeradas que permitiera a los carnicero cortar la carne por adelantado y exhibirla a los clientes en una forma limpia y atractiva.

En 1917, Hussmann patentó el primer gabinete de exhibición para carnes refrigeradas de la industria. El gabinete de madera con vidrio frontal, que se enfriaba usando sal y hielo, creó una revolución en la venta de carne fresca y abrió la imaginación de cualquiera que estuviera involucrado en la exhibición de alimentos. Esto permitió que los carniceros pasaran menos tiempo en las bodegas de carne fría y exhibieran las carnes en condiciones higiénicas. También les dio a los compradores la oportunidad de ver los cortes de carne antes de comprarla, hacer sus selecciones más rápido y disfrutar de una variedad más amplia de productos. El gabinete para exhibición de carnes refrigeradas patentado por Hussmann llevó posteriormente a la creación de un proyecto conjunto con Clarence Birdseye para desarrollar gabinetes de exhibición para alimentos congelados.

Al presentar el gabinete refrigerado para exhibición de carnes patentado, citaron a Harry diciendo, "Los días de la carne colgada de ganchos en la pared están contados. Espero que las carnicerías e incluso las tiendas de abarrotes de todo Estados Unidos exhiban todos sus cortes de carnes frescas en gabinetes refrigerados como el mío".

Al crecer el interés por el gabinete de exhibición refrigerado, también creció la Compañía de Refrigeradores y Suministros Harry L. Hussmann. En 1919 se terminó la construcción de una nueva fábrica en las calles de Leffingwell y North Market en St. Louis. El amplio edificio de dos pisos, de una cuadra de largo y 130 pies de ancho, contenía una de las plantas de carpintería más grandes de la ciudad de St. Louis. Los edificios de la calle Broadway se asignaron a los departamentos de suministros, ventas y contabilidad, así como un piso de exhibición y ventas.

La planta de Hussmann en Leffingwell fabricaba los gabinetes patentados de exhibición refrigerados de Hussmann para mayoristas de carnes, deli y restaurantes. A lo largo de la década de 1920 se introdujeron nuevos diseños del gabinete. Estos incluían un modelo de lujo con exterior de roble y una base de mármol genuino, un gabinete básico para tiendas pequeñas de carnes y perecederos, una línea de uso pesado que podía usar áreas de almacenamiento de hielo y sal o adaptarse para refrigeración mecánica, una línea completa exclusivamente de refrigeración mecánica y un gabinete diseñado para delis, restaurantes, cafeterías y farmacias, el cual se usaba para leche, mantequilla, quesos y bebidas gaseosas.

La Compañía de Refrigeradores y Suministros Hussmann continuó creciendo, y Harry continuó innovando. En 1926 se estableció el primer distribuidor independiente de Hussmann. Las ganancias ese año alcanzaron los $277,439.24 dólares, y los edificios, la maquinaria y el equipo de Hussmann se valuó en $311,828.54 dólares. En 1927, Hussmann trabajó con Frigidaire Corporation para desarrollar un sistema automático eléctrico de refrigeración, e introdujo el gabinete congelador de exhibición patentado de Hussmann y equipado con Frigidaire.

En 1928, sin embargo, el liderazgo de Harry en la compañía que fundó llegó a su fin cuando a su esposa Caroline le aconsejaron que se mudara a un clima más cálido por razones de salud. Harry vendió sus acciones en la Compañía de Refrigeradores Hussmann, y él y su esposa se fueron a vivir a El Paso, Texas. En Texas, Harry compró y administró el Hotel Hussmann. El hotel se encontraba en la Plaza en El Paso, y se anunciaba como el que estaba en el centro de todo. La publicidad del establecimiento presumía sus 300 habitaciones exteriores, cada una con baño, agua helada en circulación y puertas para sirvientes.

Fue en El Paso, Texas, donde Harry L. Hussmann falleció el 27 de enero de 1949. En la actualidad, la empresa de suministros para carniceros de Hussmann, fundada en St. Louis, Missouri, es una de las productoras más grandes de sistemas de refrigeración y gabinetes de exhibición de la industria de alimentos del mundo, y las innovaciones de Harry se aplauden como elementos cruciales en el desarrollo de los supermercados modernos.